Construire la Sainte-Sophie

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Pour construire sa cathédrale, Justinien se tourna vers deux hommes nommés Anthemius et Isidore l’Ancien.

« Les auteurs contemporains ne se réfèrent pas à Anthemius et Isidore comme architectes, bien que le terme fût commun au sixième siècle, mais comme mécanikoi ou mechanopoioi « , écrit W. Eugene Kleinbauer, professeur à l’Université de l’Indiana, dans une section du livre « Hagia Sophia ». Éditeurs, 2004). « Ces termes dénotent un très petit nombre de praticiens des arts du design, qu’il s’agisse de bâtiments ou de machines ou d’autres travaux … »

Ils ont construit la Hagia Sophia en toute hâte, la finissant en moins de six ans. Pour mettre cela en comparaison, il a fallu près d’un siècle pour que les constructeurs médiévaux construisent la cathédrale Notre-Dame de Paris.

Cette courte période de construction semble avoir entraîné des problèmes. Des sources antiques, telles que l’écrivain Procopios, écrivent que les constructeurs ont eu des problèmes avec le toit du dôme, la structure s’effondrant presque pendant la construction. Le dôme utilisait un système de piliers pour canaliser son poids.

«Les piliers sur lesquels la structure était construite, incapables de supporter la masse qui les pressait, ont soudainement commencé à se détacher et semblaient être sur le point de s’effondrer …» écrit Procopios.

Finalement, Anthemius et Isidore ont réussi à faire tenir le toit en dôme et c’était vraiment magnifique. «Il ne semble pas être fondé sur une solide maçonnerie, mais être suspendu au ciel par cette chaîne d’or et ainsi couvrir l’espace», écrit Procopios.

Malheureusement, ce toit ne tenait pas debout. Il s’est effondré environ deux décennies plus tard et il est tombé à un homme nommé Isidore le Jeune pour construire un nouveau toit en forme de dôme. Il a duré, avec quelques réparations, près de 1400 ans, jusqu’à nos jours.

« Le dôme ne repose pas sur un tambour mais sur des pendentifs, des triangles sphériques qui proviennent de quatre piles énormes qui portent le poids de la coupole. Les pendentifs ont permis de placer le dôme sur un compartiment carré », écrit la chercheuse Victoria Hammond, qui décrit la structure du dôme Hagia Sophia, dans un chapitre du livre « Visions du ciel: le dôme de l’architecture européenne .

Sous le dôme sont 40 fenêtres avec la lumière du soleil à travers. « La lumière du soleil émanant des fenêtres entourant sa haute coupole, inondant l’intérieur et irradiant ses mosaïques d’or, semblait dissoudre la solidité des murs et créer une ambiance de mystère ineffable », écrit-elle. « A l’achèvement de Sainte-Sophie, Justinien aurait dit: » Salomon, je t’ai surpassé « .

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