11 Faits Sage sur l’Hagia Sophia

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Autrefois la plus grande cathédrale du monde, la basilique Sainte-Sophie d’Istanbul, la Turquie se dresse depuis plus de 1500 ans le long des rives du détroit du Bosphore et abrite trois groupes religieux.

1. L’église a été détruite deux fois par riots
D’abord construit à Constantinople en 360 CE et dédié par l’empereur romain Constance II (fils de Constantin, le fondateur de Constantinople), le Hagia Sophia initialement construit en bois a brûlé lors d’une série d’émeutes en 404 CE. En 415 CE, l’empereur Theodosius II a ordonné la reconstruction de l’église, mais la révolte de Nika en 532 CE a causé la mort et la destruction répandues dans la ville, et l’église a été effacée une deuxième fois.

2. Le premier grand reglement byzantine a ordonne sa reconstruction
Située dans la région de l’Empire romain d’Orient connue sous le nom de Byzance, Constantinople fut gouvernée pendant 38 ans par l’empereur Justinien, à partir de 527 EC. Cinq ans après la révolte de Nika et la destruction de l’église, Justinien inaugura la nouvelle église Sainte-Sophie, la plus importante structure religieuse de son empire, le 27 décembre 537 EC.

3. Le dome original a été remplacé après un tremblement de terre en 558 ce
160 montée en flèche pieds de haut, avec un diamètre de 131 pieds, la grande caractéristique de la basilique Sainte – Sophie était son grand dôme central. Le dôme et l’église ont été conçus par les architectes Anthemios de Tralles et Isidoros de Miletos, mais contrairement au dôme du Panthéon, qui n’a jamais faibli, un tremblement de terre en 558 CE a fait s’effondrer le dôme de Hagia Sophia. Il a été reconstruit à une hauteur de 182 pieds, et les murs ont été renforcés en 562 CE. Le poids du dôme est soutenu par une série de dômes plus petits, d’arcades et de quatre grands arcs.

4. C’est un grand exemple d’art byzantin et d’architecture
Byzance a nourri une tradition séculaire d’art, d’architecture, de connaissance, de théologie et de littérature dans un style qui a fusionné les traditions grecques, romaines et orientales. Longtemps après le déclin de l’Empire romain dont il est issu, le souverain byzantin Justinien a mené une série de projets de reconstruction urbaine à la suite de la révolte de Nika et a commencé avec Hagia Sophia. La nouvelle cathédrale comprenait le dôme massif sur une basilique rectangulaire, des mosaïques abondantes qui recouvraient presque toutes les surfaces, des incrustations de pierre, des colonnes et des piliers de marbre, des portes en bronze, une porte en marbre, une grande croix au sommet du dôme et une le sol de la nef, pavé de marbre, appelé l’ omphalion , lieu de couronnement des empereurs.

5. L’un des sept merveilles anciennes a été utilisé dans la construction de l’église
Pour fortifier (et embellir) l’intérieur de l’église, des colonnes du Temple d’Artémis longtemps abandonné et détruit à Ephèse furent utilisées pour Hagia Sophia. Des matériaux de construction supplémentaires peuvent également provenir de sites antiques de Baalbeck et de Pergamom .

6. L’Église est devenue une mosquée pendant 500 ans
Des siècles de saccages, de conquêtes, de sièges, de raids et de croisades s’achèvent en 1453 avec la chute de Constantinople aux mains de l’Empire ottoman, menée d’abord par le sultan Mourad II puis son successeur, Mehmed II. La ville a été rebaptisée Istanbul, l’église a été pillée pour des trésors, et Mehmed a appelé à la restauration du bâtiment vieux de 900 ans et à sa conversion en mosquée.

7. Le fondateur de la turquie moderne l’a introduit dans un musee
L’ancien officier militaire Mustafa Kemal Atatürk fonda la Turquie moderne et en fut le premier président de 1923 à 1938. En 1934, après l’interdiction de nombreuses coutumes islamiques et l’occidentalisation du pays, Atatürk et le gouvernement turc sécularisèrent l’ancienne cathédrale et la mosquée et la transformèrent en musée.

8. Une sophia de 90 ans vénitienne blanche une fois capture
Au cours de la quatrième croisade en 1203 EC, Alexis IV réussit à convaincre les croisés de l’aider à s’emparer du trône de l’Empire byzantin en échange d’une série de promesses et de récompenses. Mais quelques mois plus tard, il a été assassiné dans un coup de palais. Le puissant doge Enrico Dandolo, magistrat en chef de la République de Venise âgé de plus de 90 ans et aveugle, conduisit les chrétiens latins sur un siège de Constantinople. La ville et l’église ont été saccagées et profanées, de nombreuses mosaïques dorées ont été ramenées en Italie, et Dandolo a été enterré à Sainte-Sophie après sa mort en 1205 CE.

9. Iconoclasm led à l’élimination de beaucoup de pièces d’art
Signifiant «briser l’image» ou «briser les images», la période d’ iconoclasme (d’environ 726-787 CE et 815-843 CE) a fait rage quand l’état a interdit la production ou l’utilisation d’images religieuses, laissant la croix comme seule acceptable icône. De nombreuses mosaïques et peintures de Hagia Sophia ont été détruites, emportées ou recouvertes de plâtre.

10. Une multitude de caractéristiques islamiques a été ajoutée au bâtiment
Pour utiliser l’espace comme une mosquée, les dirigeants ont ordonné qu’un mihrab (niche de prière), minbar (chaire), et une fontaine pour les ablutions soient ajoutés à l’Hagia Sophia. Une succession de minarets a été ajoutée à l’extérieur, et une école, une cuisine, une bibliothèque, des mausolées et une loge de sultan ont rejoint le site au cours des siècles.

11. Les mosaïques chrétiennes sultan protégées
Au lieu de détruire les nombreuses fresques et mosaïques sur les murs de Hagia Sophia, Mehmed II a ordonné qu’ils soient blanchis à la chaux dans le plâtre et couverts de dessins islamiques et de calligraphie. Beaucoup ont ensuite été découvertes, documentées ou restaurées par les architectes italo-suisses Gaspare et Giuseppe Fossati.

 

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